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El Arte del Cuidado y Autocuidado de Adultos Mayores

Centro de Investigación y Análisis Prospectivo (CIAP)




Cuando hablamos de Cuidado lo asociamos por general a enfermedad, fragilidad, vulnerabilidad, carencias, abandono, necesidades de ayuda y otros conceptos afines, especialmente si nos referimos a los adultos mayores, lo cual es una apreciación muy reducida del término limitada a las acciones dirigidas a atender carencias, debilidades y limitaciones de las personas, simplificando su sentido.

Cuidar de acuerdo a la RAE es poner atención, diligencia y solicitud en la ejecución de algo. Asistir, guardar, conservar, cuidar un enfermo. Cuidar son acciones que todos realizamos en la vida diaria, familia, comunidad, trabajo. Cuidar es indispensable para la reproducción y sobrevivencia de la vida humana.


La Sociedad Española de geriatría y gerontología (SEGG) sostiene que el cuidar es una situación que muchas personas experimentan a lo largo de su vida y que la experiencia de cada cuidador es única, ya que son muchos los aspectos que hacen de esta experiencia difiera de otras, tales como por qué se cuida, a quién se cuida, la relación previa con el cuidando, la causa y grado de dependencia, el apoyo que se recibe de la familia y de otras personas.


Platón (1871) en Alcibíades I, utiliza el término epimeleia como sinónimo de cuidar o preocuparse y en última instancia como cuidado de sí mismo o preocupación por uno mismo. El diálogo de su obra gira en torno a dos interrogantes: ¿qué es el sí mismo que merece cuidado? ¿Y en qué consiste el cuidado?, la primera hace referencia a la esencia humana, su alma, el alma que es preciso cuidar y la segunda, el conocimiento de sí que nos permite saber el cuidado que debemos tener de sí mismo.


Heidegger, Martin (1927) en “El ser y el tiempo” desarrolla el término cuidado o "sorge" en alemán, que significa cuidar de, velar por, el cuidado de las cosas y el cuidado de otros, asociado al carácter práctico como esencia del Dasein (ser de ahí), es ante todo pre ontológico o condición de un “antes” cualitativo y no temporal, para no entrar en el juego teórico de la ontología,

porque no se corresponde con una actitud racional que delibera acerca del mundo, es una disposición hacia algo como algo de lo que hay que cuidarse o no. Para Heidegger el cuidado está asociado al “cuidado de sí”, preocupación por sí mismo, por la propia existencia, exclusiva del hombre, que es el único ser capaz de cuidarse a sí mismo, y esto lo distingue de las plantas, animales y cosas.


Foucault Michel (1970) retoma en “La ética del cuidado de si como práctica de la libertad” el concepto del cuidado de sí mismo, autocuidado, como un proceso creativo de transformación individual, la vida como una obra de arte que abarca tres aspectos: uno, es una actitud con respecto a si mismo, con respecto a los otros y con respectos al mundo, dos, es una manera determinada de atención, de mirada, preocuparse por sí mismo, implica convertir la mirada y llevarla del exterior al interior, implica cierta manera de prestar atención a lo que piensa a lo que sucede en el pensamiento y tres, la noción de cuidado de si, designa una serie de acciones, acciones que uno ejerce sobre sí mismo, acciones por las cuales uno se hace a cargo de sí mismo, se purifica, se transforma y se transfigura.


Malvarez,S (2007) afirma que el cuidado incluye dos aspectos relacionados entre sí, el primero, la actitud de atención hacia el otro y el segundo, la preocupación ,la inquietud, el involucrarse que supone una relación afectiva con el otro, cuya condición conmueve mi actitud y moviliza mis acciones.

Cuidar no es una acción única del personal de enfermería, incluye otras personas de la salud, que ejercen acciones de cuidado en cada una de sus especialidades, médicos, nutricionistas, psicólogos, trabajadores sociales, gerontólogos, especialista en el uso del tiempo libre, entre otros, así como familiares y amigos del cuidadando. De allí que Cuidar un adulto mayor implica desarrollar una estrategia integral y planificada de acciones multidisciplinarias orientadas a garantizar su calidad de vida y un envejecimiento saludable , activo , promover la mayor autonomía posible en su dinámica diaria en el hogar, la familia, la comunidad, centros de salud, entre otros.