NOTAS SOBRE ECONOMÍA DE LA SALUD

La Economía de la Salud es la rama de la Economía encargada de estudiar, desde una perspectiva positiva y normativa, los fenómenos de la salud y la provisión y consumo de asistencia sanitaria como bienes económicos. La salud es un bien susceptible de ser analizado desde una óptica económica, de forma tal que resulta posible conocer el valor que le confieren tanto los individuos como la sociedad en su conjunto. Así, la valoración económica de la vida humana y la salud constituye uno de los ejes de la disciplina. Dichas valoraciones resultan imprescindibles para evaluar adecuadamente la efectividad de los programas de salud, las tecnologías y productos del sector, lo cual repercute en el tamaño y composición de la cartera de prestaciones de servicios de salud y las decisiones que se tomen para la asignación de los recursos orientados a atender sus necesidades. En este artículo presentamos dos componentes básicos del análisis económico del mercado de la salud, la micro y la macroeconomía de la salud , y la oferta y la demanda de servicios de la salud.

Algunos Referentes Históricos


Desde finales del siglo XVIII existen referencias sobre la relación Economía – Salud . Serán los Neoclásicos, Alfred Marshall (1890) Salud y la fortaleza física. espiritual y moral son la base de la riqueza y Arthur Pigoua a principios de siglo XX Economía del bienestar y las fallas del mercado que impiden el funcionamiento eficiente(competencia imperfecta, externalidades, desinformación, bienes públicos), quienes sentaran las bases para su estudio

Después de la Segunda Postguerra la Economía de la Salud (economía de la enfermedad y los servicios de salud) dan origen a un campo cientifico interdisciplinario que responde al enfoque biomédico de la medicina curativa derivando en una disciplina empírica cuyo objeto es la administración y gestión de los servicios y la eficiencia en la inversión en salud.Destacan en esta etapa los trabajos de Myrdall y Winslow (década del 50) ,la inversión en salud sus grandes dividendos en capital humano

En la Década de los años 70 Aparece el trabajo de Kennet Arrow (1963) publicado en American Economics Review titulado “Uncertainty and Welfare Economics of medical care “ que le da un nuevo impulso a la disciplina. Se empieza a incluir lo social, lo cultural y el comportamiento como elementos etiológicos de la enfermedad y por ello se apoyó en otras Ciencias Sociales y Ciencias de la conducta como la Psicología, rompiendo la concepción individualista que había prevalecido para dar paso al enfoque de la Economía de la Salud Colectiva (sociedad) medida por indicadores sociales, biológicos, ambientales y psicológicos.

En la Década de los 90, El Banco Mundial (BM), elaboró el informe sobre “Invertir en Salud” cuyo objetivo era la preservación del capital humano para mantener el incremento de la productividad y obtener ganancias. En 1998 se publica el informe de la Organización Mundial de la Salud, OMS “ la salud para todos en el siglo XXI , las metas del milenio en salud”.


LOS CONCEPTOS DE ECONOMÍA Y SALUD: BINOMIO ACTIVO

A los efectos de comprender mejor la relación Economía y salud es importante definir estos dos conceptos.


ECONOMÍA


Se pueden encontrar dos grandes tipos de definiciones , la Subjetivista (tradición Liberal)

“Ciencia que estudia la conducta humana en tanto relaciona fines y medios escasos susceptibles de usos alternativos y necesidades ilimitadas” Lionel Robbins

Y la objetivista (tradición Marxista)

“Ciencia que estudia las leyes sociales que rigen la producción y distribución de los medios materiales para satisfacer necesidades humanas”. F. Engel

Una síntesis de ambas perspectivas es la propuesta de Edmond Malinvaud: “La economía es la ciencia que estudia como los recursos escasos se emplean para satisfacer necesidades ilimitadas de los hombres que viven en sociedad. Se interesa por un lado de las operaciones de producción, distribución y consumo de bienes, y por otro las Instituciones y actividades que tienen por objeto facilitar dichas operaciones.¨


SALUD


Según la OMS, Salud es un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades. La OMS, aportó luego un dato más: la salud también tiene que ver con el medio ambiente que rodea a la persona y se pueden recoger en 4 Dimensiones:

  • DIMENSIÓN BIOLÓGICA (Salud – Enfermedad).

  • DIMENSIÓN PSICOLÓGICA (Interrelación de las personas).

  • DIMENSIÓN SOCIAL: El Entorno Social y las Condiciones de Vida.

  • DIMENSIÓN ECONÓMICA: Uso de recursos y efectos en la Salud. (Eficiencia y Equidad)

RELACIÓN ECONOMÍA - SALUD


La Salud y la Economía constituyen un BINOMIO ACTIVO. No hay acción en el sistema de salud que no tenga implicaciones económicas. Las necesidades de salud requieren de: financiamiento, producción, distribución y consumo de bienes y servicios que satisfagan su demanda con criterios de Equidad (intereses colectivos por justicia entre individuos y grupos) Eficiencia (optimización de resultados y uso de recursos, eficiencia técnica, distributiva y social) y Libertad (autonomía de acción).

La economía provee las herramientas para la toma de decisiones y contribuye a articular las prioridades epidemiológicas con la realidad económica para seleccionar las mejores opciones orientadas a la asignación de los recursos disponibles. La economía estudia la oferta y demanda de bienes y servicios requeridos en el campo de la salud y las condiciones económicas de la política de inversión de los distintos modelos de protección social.


DOS GRANDES ÁREAS DE LA ECONOMÍA DE LA SALUD (Microeconomía y Macroeconomía de la Salud.

La Microeconomía de la salud estudia el comportamiento de cada unidad de decisión (componentes del sector salud), tanto desde el punto de vista de los consumidores (familias), como de los productores (empresas, instituciones),

caracterizada por el desarrollo de 4 teorías: Teoría del mercado (precios), Teoría del consumo (demanda), Teoría de la Distribución (ingreso de factores productivos y Teoría de la Producción (oferta). En este contexto, se deben identificar los Productores, los Consumidores y el Mercado.


Productores:

Médicos, enfermeras, psicólogos, odontólogos y otros profesionales de salud, Clínicas privadas, Seguros, Laboratorios, bancos de sangre, Centros de diagnóstico, Hospitales. Instituciones de Previsión Social


Consumidores:

Todas las personas que demandan servicios de salud, vale decir, casi toda la población, a los que agregan las Instituciones de Previsión Social. Generalmente, a los primeros se les llama “pacientes”, en los últimos años se utilizan más los términos “cliente” o “usuario”, a los segundos prestadores de servicios


El Mercado

EL mercado conecta productores y consumidores y determina los costos y precios. Los mercados se rigen por la teoría de los precios. Hay mercados perfectos y mercados imperfectos. El mercado de la salud es un mercado imperfecto (los productores no se rigen por la ley de la oferta y la demanda. Los precios los fija la oferta). El mercado de bienes y servicios de salud es posiblemente el más imperfecto de todos los mercados. Algunos autores han señalado que la economía del sector salud es una “economía anormal”, donde no funcionan las leyes del mercado.


La Macroeconomía de la salud. Se refiere al estudio económico del sistema de salud en general y sus relaciones con otros sectores económicos, sustentada en cuatro teorías:

  • Teoría del dinero y el crédito: Leyes que manifiestan las funciones del dinero y el crédito en el sistema económico

  • Teoría del Sistema Económico Nacional: Estudio del PIB, el ingreso, la inversión, el nivel de crédito, empleo, ahorro.

  • Teoría del Crecimiento Económico: Desarrollo del sistema económico a largo plazo

  • Teoría del Comercio Internacional Estudia el comportamiento del mercado internacional y su impacto interno.

LA OFERTA Y DEMANDA DE LA SALUD

Para la economía la salud es un bien durable (Stock de Salud) que provee servicios (días saludables), el Stock de Salud depende de factores controlables y no controlables. Salud es un concepto complejo que se explica a través de tres modelos: El modelo neoclásico de demanda, El modelo de Grossman, El valor de la vida y de la calidad de vida.

De acuerdo con el modelo neoclásico de demanda, la demanda de un bien representa la valoración (utilidad) marginal que la gente obtiene por unidades adicionales de consumo y también la disposición marginal a pagar por un bien determinado. Este modelo descansa sobre dos pilares fundamentales; Soberanía del consumidor y Demanda

Los rasgos básicos del bien “salud” que le distinguen de los b